Faut-il prendre des compléments alimentaires ? | FitConvo

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Août 2013

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Un regard sur les vitamines, les minéraux, les produits botaniques et plus encore

Lorsque vous attrapez cette bouteille de comprimés de vitamine C ou d’huile de poisson, vous vous demandez peut-être à quel point ils fonctionneront et s’ils sont sans danger. La première chose à vous demander est de savoir si vous en avez besoin en premier lieu.

Plus de la moitié des Américains prennent un ou plusieurs compléments alimentaires quotidiennement ou occasionnellement. Les suppléments sont disponibles sans ordonnance et se présentent généralement sous forme de comprimés, de poudre ou de liquide. Les suppléments courants comprennent les vitamines, les minéraux et les produits à base de plantes, également connus sous le nom de plantes.

Les gens prennent ces suppléments pour s’assurer qu’ils obtiennent suffisamment de nutriments essentiels et pour maintenir ou améliorer leur santé. Mais tout le monde n’a pas besoin de prendre des suppléments.

«Il est possible d’obtenir tous les nutriments dont vous avez besoin en mangeant une variété d’aliments sains, vous n’avez donc pas à en prendre un», explique Carol Haggans, diététiste et consultante auprès du NIH. « Mais les suppléments peuvent être utiles pour combler les lacunes de votre alimentation. »

Certains suppléments peuvent avoir des effets secondaires, surtout s’ils sont pris avant une intervention chirurgicale ou avec d’autres médicaments. Les suppléments peuvent également causer des problèmes si vous avez certains problèmes de santé. Et les effets de nombreux suppléments n’ont pas été testés chez les enfants, les femmes enceintes et d’autres groupes. Parlez donc à votre fournisseur de soins de santé si vous envisagez de prendre des compléments alimentaires.

« Vous devriez discuter avec votre médecin des suppléments que vous prenez afin que vos soins puissent être intégrés et gérés », conseille le Dr Craig Hopp, expert en recherche botanique au NIH.

Les compléments alimentaires sont réglementés par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis en tant qu’aliments et non en tant que médicaments. L’étiquette peut revendiquer certains avantages pour la santé. Mais contrairement aux médicaments, les suppléments ne peuvent prétendre guérir, traiter ou prévenir une maladie.

« Il y a peu de preuves qu’un supplément puisse inverser le cours d’une maladie chronique », explique Hopp. « Ne prenez pas de suppléments avec cette attente. »

Les preuves suggèrent que certains suppléments peuvent améliorer la santé de différentes manières. Les suppléments nutritifs les plus populaires sont les multivitamines, le calcium et les vitamines B, C et D. Le calcium favorise la santé des os et la vitamine D aide le corps à absorber le calcium. Les vitamines C et E sont des antioxydants, des molécules qui préviennent les dommages cellulaires et aident à maintenir la santé.

Les femmes ont besoin de fer pendant la grossesse et les nourrissons allaités ont besoin de vitamine D. L’acide folique – 400 microgrammes par jour, qu’il s’agisse de suppléments ou d’aliments enrichis – est important pour toutes les femmes en âge de procréer.

La vitamine B12 maintient les cellules nerveuses et sanguines en bonne santé. « La vitamine B12 provient principalement de la viande, du poisson et des produits laitiers, donc les végétaliens peuvent envisager de prendre un supplément pour être sûr d’en avoir assez », explique Haggans.

La recherche suggère que l’huile de poisson peut favoriser la santé cardiaque. Parmi les suppléments non dérivés de vitamines et de minéraux, dit Hopp, « l’huile de poisson a probablement le plus de preuves scientifiques pour soutenir son utilisation ».

Les effets sur la santé de certains autres suppléments courants nécessitent une étude plus approfondie. Ceux-ci incluent la glucosamine (pour les douleurs articulaires) et les suppléments à base de plantes tels que l’échinacée (santé immunitaire) et l’huile de lin (digestion).

De nombreux suppléments ont des effets légers avec peu de risques. Mais soyez prudent. La vitamine K, par exemple, réduira la capacité des anticoagulants à agir. Le ginkgo peut augmenter l’amincissement du sang. L’herbe de millepertuis est parfois utilisée pour soulager la dépression, l’anxiété ou les douleurs nerveuses, mais elle peut également accélérer la dégradation de nombreux médicaments, tels que les antidépresseurs et les pilules contraceptives, et les rendre moins efficaces.

Ce n’est pas parce qu’un supplément est présenté comme « naturel » qu’il est nécessairement sans danger. Les herbes consoude et kava, par exemple, peuvent sérieusement endommager le foie.

« Il est important de connaître la composition chimique, comment elle est préparée et comment elle fonctionne dans le corps, en particulier pour les herbes, mais aussi pour les nutriments », explique Haggans. « Parlez à un fournisseur de soins de santé pour savoir si vous avez besoin d’un supplément en premier lieu, la dose et les interactions possibles avec les médicaments que vous prenez déjà. »

Pour les vitamines et les minéraux, vérifiez le % de la valeur quotidienne (VQ) de chaque nutriment pour vous assurer que vous n’en consommez pas trop. « Il est important de prendre en compte la DV et la limite supérieure », explique Haggans. Trop de certains suppléments peuvent être nocifs.

Les scientifiques ont encore beaucoup à apprendre, même sur les vitamines courantes. Une étude récente a trouvé des preuves inattendues sur la vitamine E. Des recherches antérieures suggéraient que les hommes qui prenaient des suppléments de vitamine E pourraient avoir un risque plus faible de développer un cancer de la prostate. « Mais à notre grande surprise, un grand essai clinique financé par le NIH sur plus de 29 000 hommes a révélé que la prise de suppléments de vitamine E augmentait – et non réduit – leur risque de contracter cette maladie », explique le Dr Paul M. Coates, directeur du NIH. Bureau des compléments alimentaires. C’est pourquoi il est important de mener des études cliniques sur les suppléments pour confirmer leurs effets.

Étant donné que les suppléments sont réglementés en tant qu’aliments et non en tant que médicaments, la FDA n’évalue pas la qualité des suppléments ni n’évalue leurs effets sur le corps. Si un produit s’avère dangereux après son arrivée sur le marché, la FDA peut restreindre ou interdire son utilisation.

Les fabricants sont également responsables de la pureté du produit et doivent répertorier avec précision les ingrédients et leurs quantités. Mais il n’y a aucun organisme de réglementation qui s’assure que les étiquettes correspondent à ce qu’il y a dans les bouteilles. Vous risquez d’obtenir moins, ou parfois plus, des ingrédients énumérés. Tous les ingrédients peuvent même ne pas être répertoriés.

Quelques organisations indépendantes effectuent des tests de qualité des suppléments et offrent des sceaux d’approbation. Cela ne garantit pas que le produit fonctionne ou est sûr ; cela garantit simplement que le produit a été correctement fabriqué et contient les ingrédients énumérés.

« Les produits vendus à l’échelle nationale dans les magasins et en ligne où vous magasinez habituellement devraient convenir », déclare Coates. « Selon la FDA, les produits de suppléments les plus susceptibles d’être contaminés par des ingrédients pharmaceutiques sont des remèdes à base de plantes destinés à la perte de poids et à l’amélioration des performances sexuelles ou sportives. »

Pour faciliter la recherche d’informations fiables, le NIH propose des fiches d’information sur les compléments alimentaires à l’adresse ods.od.nih.gov/factsheets/list-all/. Le NIH a également récemment lancé une base de données en ligne sur les étiquettes des suppléments alimentaires à l’adresse www.dsld.nlm.nih.gov. Cette base de données gratuite vous permet de rechercher les ingrédients de milliers de compléments alimentaires. Il comprend des informations de l’étiquette sur le dosage, les allégations santé et les mises en garde.

Pour obtenir des informations plus personnalisées et en déplacement sur les compléments alimentaires, consultez l’application mise à jour gratuite du NIH pour votre smartphone ou votre tablette : My Dietary Supplements (MyDS).

L’application MyDS fournit les dernières informations sur les suppléments et vous permet de suivre les vitamines, minéraux, herbes et autres produits que vous prenez. Vous pouvez même suivre les suppléments pris par vos parents, votre conjoint ou vos enfants.

« Décider s’il faut prendre des compléments alimentaires et lesquels prendre est une affaire sérieuse », explique Coates. « Découvrez d’abord leurs avantages potentiels et les risques qu’ils peuvent présenter. Parlez à vos fournisseurs de soins de santé des produits qui vous intéressent et décidez ensemble de ce qui pourrait être le mieux pour vous de prendre, le cas échéant, pour votre santé globale.

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