le gouvernement britannique autorise la vente du club de Chelsea

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Le gouvernement britannique a donné son feu vert, mardi 24 mai, au rachat du club de football de Chelsea, propriété de l’oligarque russe Roman Abramovitch depuis 2003, et convoité par un consortium mené par un homme d’affaires américain.

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« Compte tenu des sanctions que nous avons imposées aux personnes liées à Poutine et à l’invasion sanglante de l’Ukraine, l’avenir à long terme du club ne peut être assuré que par un nouveau propriétaire », a précisé mercredi sur Twitter la ministre de la culture, des médias et des sports britannique, Nadine Dorries.

La Premier League avait déjà approuvé mardi le rachat du club de football de Chelsea par le groupe mené par l’homme d’affaires américain Todd Boehly. Ce consortium avait formulé le 7 mai une offre de 4,25 milliards de livres (4,97 milliards d’euros) pour la reprise du club londonien, propriété de Roman Abramovitch.

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Roman Abramovitch dans la tourmente de la guerre

Dans la tourmente après l’invasion russe en Ukraine, le milliardaire russe, visé par des sanctions de Londres, avait mis en vente le club londonien le 2 mars, insistant sur le fait qu’il ne réclamerait pas le remboursement des prêts contractés par le club tout au long de ses dix-neuf ans de règne et que tous les bénéfices de l’opération iraient aux victimes du conflit.

Depuis le 2 mars, le club évolue en Premier League grâce à une licence spéciale qui l’empêche d’offrir de nouveaux contrats à ses joueurs ou d’en recruter. Cette licence expire le 31 mai.

A l’issue d’un long processus d’enchères impliquant plusieurs groupes, c’est celui de M. Boehly et de ses partenaires investisseurs qui a été choisi par la banque d’affaires new-yorkaise Raine Group, qui supervise la vente.

Le groupe d’investisseurs est composé, outre M. Boehly, de Mark Walter, avec qui il est copropriétaire des Dodgers, la franchise de base-ball de Los Angeles, du milliardaire suisse Hansjörg Wyss, fondateur de l’entreprise de fabrication de matériel médical Synthes, et de la société d’investissement américaine Clearlake Capital.

Sur Twitter, Nadine Dorries a déclaré :

« Nous sommes convaincus que le produit de la vente ne profitera pas à Roman Abramovitch ou à d’autres personnes sanctionnées. Je tiens à remercier tout le monde, en particulier les officiels qui ont travaillé sans relâche pour que le club continue de jouer et ont permis cette vente, protégeant les fans et la communauté du football au sens large. »

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« Nous allons maintenant commencer le processus pour garantir que le produit de la vente soit utilisé pour des causes humanitaires en Ukraine, en soutenant les victimes de la guerre », a précisé le gouvernement dans un communiqué.

M. Abramovitch avait racheté les Blues en 2003 pour 140 millions de livres. Grâce à la manne financière de l’oligarque proche du Kremlin, Chelsea, jusque-là un second couteau du football anglais, s’est transformé en un acteur majeur sur le plan national et européen, cumulant notamment cinq titres en Premier League et deux Ligues des champions (2012, 2021).

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Le Monde avec AFP





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