Les chercheurs de l’UW et de Stanford révèlent les résultats o | FitConvo

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Une estimé à 19 millions de personnes aux États-Unis vivent dans des soi-disant déserts alimentaires, qui ont un accès réduit à des aliments sains et nutritifs. Plus de 32 millions de personnes vivent en dessous du seuil de pauvreté – limitant leurs options aux aliments les moins chers, indépendamment de la proximité d’options potentiellement plus saines. Parallèlement, de nombreuses études ont souligné le rôle de l’alimentation dans la mortalité précoce et le développement de maladies chroniques telles que les maladies cardiaques, le diabète de type 2 et le cancer.

Les chercheurs commencent tout juste à comprendre comment l’interaction complexe des caractéristiques individuelles et communautaires influence l’alimentation et la santé. Une équipe interdisciplinaire de chercheurs de l’Université de Washington et de l’Université de Stanford a récemment terminé la plus grande étude nationale à ce jour menée aux États-Unis sur la relation entre l’environnement alimentaire, la démographie et la santé alimentaire à l’aide d’une application populaire de journalisation alimentaire basée sur smartphone. Les résultats de cet effort de cinq ans, publié le 18 janvier dans Communication Nature, devrait donner matière à réflexion aux scientifiques, aux praticiens de la santé et aux décideurs politiques.

« Nos résultats indiquent qu’un accès plus élevé aux épiceries, un accès plus faible à la restauration rapide, un revenu plus élevé et une éducation universitaire sont indépendamment associés à une consommation plus élevée de fruits et légumes frais, à une consommation plus faible de restauration rapide et de boissons gazeuses et à une moindre probabilité d’être classé en surpoids. ou obèses », a expliqué l’auteur principal Tim Althoff, professeur assistant UW à la Paul G. Allen School of Computer Science & Engineering.

« Bien que ces résultats ne soient probablement pas une surprise », a poursuivi Althoff, « jusqu’à présent, notre capacité à évaluer la relation entre l’environnement, les facteurs socio-économiques et l’alimentation a été mise à l’épreuve par la petite taille des échantillons, les emplacements uniques et la conception non uniforme des études. études épidémiologiques traditionnelles, notre méthodologie quasi-expérimentale nous a permis d’explorer l’impact à l’échelle nationale et d’identifier les facteurs qui comptent le plus. »

L’étude, qui a débuté alors qu’Althoff était doctorant à Stanford, a analysé les données de plus de 1,1 million d’utilisateurs de l’application MyFitnessPal (couvrant environ 2,3 milliards d’entrées d’aliments et englobant plus de 9 800 codes postaux américains) pour mieux comprendre comment des facteurs tels que l’accès aux épiceries et à la restauration rapide, le niveau de revenu familial et le niveau de scolarité contribuent à la consommation alimentaire des gens et à la santé alimentaire globale.

L’équipe a mesuré l’association de ces variables, à partir des données disponibles par code postal, avec chacun des quatre résultats alimentaires autodéclarés enregistrés entre 2010 et 2016 : consommation de fruits et légumes frais, consommation de restauration rapide, consommation de sodas et incidence de surpoids ou d’obésité. classés par indice de masse corporelle.

Pour comprendre comment chaque variable correspondait positivement ou négativement à ces résultats, les chercheurs ont utilisé une approche basée sur l’appariement dans laquelle ils ont divisé les codes postaux disponibles en groupes de traitement et de contrôle, répartis le long de la médiane pour chaque entrée. Cela leur a permis de comparer les journaux des utilisateurs de l’application dans les codes postaux statistiquement supérieurs à la médiane – par exemple, ceux dont plus de 20,3 % de la population vit à moins d’un demi-mile de l’épicerie la plus proche – avec ceux en dessous de la médiane.

Parmi les quatre entrées examinées par l’équipe, un niveau de scolarité supérieur à la médiane, défini comme 29,8 % ou plus de la population titulaire d’un diplôme universitaire, était le plus grand prédicteur positif d’une alimentation et d’un IMC plus sains. Les quatre intrants ont tous contribué positivement aux résultats alimentaires, à une exception près : un revenu familial élevé, défini comme un revenu égal ou supérieur à 70 241 $, était associé à un pourcentage légèrement plus élevé de personnes ayant un IMC qualifiées d’embonpoint ou d’obésité. Mais après une enquête plus approfondie, ces résultats n’ont fait qu’effleurer la surface d’un problème complexe qui varie d’une communauté à l’autre.

« Lorsque nous avons approfondi les données, nous avons découvert que les résultats au niveau de la population masquaient des différences significatives dans la manière dont l’environnement alimentaire et les facteurs socio-économiques correspondaient à la santé alimentaire dans les sous-populations », a déclaré le co-auteur. Hamed Nilforoshan, doctorant à Stanford.

À titre d’exemple, Nilforoshan a souligné l’association nettement plus élevée entre l’accès à l’épicerie au-dessus de la médiane et l’augmentation de la consommation de fruits et légumes dans les codes postaux avec une majorité de résidents noirs, à une différence de 10,2 %, et avec une majorité de résidents hispaniques, à un 7,4% de différence, par rapport aux codes postaux avec une majorité de résidents blancs non hispaniques, où les chercheurs n’ont trouvé qu’une différence de 1,7% dans l’association entre l’augmentation de la consommation de fruits et légumes et l’accès aux épiceries.

« Les gens supposent que si nous éliminons les déserts alimentaires, cela conduira automatiquement à une alimentation plus saine, et qu’un revenu plus élevé et un degré plus élevé conduisent à une alimentation de meilleure qualité. Ces hypothèses sont, en effet, confirmées par les données au niveau de l’ensemble de la population. « , a déclaré le co-auteur Jenna Hua, ancien boursier postdoctoral à la Stanford University School of Medicine et fondateur et PDG de Million Marker Wellness, Inc. « Mais si vous segmentez les données, vous voyez que les impacts peuvent varier considérablement selon la communauté. L’alimentation est un problème complexe! »

Hua a poursuivi : « Alors que les politiques visant à améliorer l’accès à la nourriture, les opportunités économiques et l’éducation peuvent soutenir et soutiennent une alimentation saine, nos résultats suggèrent fortement que nous devons adapter les interventions aux communautés plutôt que de poursuivre une approche unique.

L’approche de l’équipe et ses conclusions peuvent guider les recherches futures sur ce sujet complexe qui a des implications pour les individus et les communautés entières, a déclaré Althoff.

« Nous espérons que cette étude aura un impact sur les méthodes de recherche en santé publique et en épidémiologie ainsi que sur la recherche sur les politiques », a déclaré Althoff, qui est également directeur du Groupe de science des données comportementales. « En ce qui concerne le premier, nous avons démontré que le volume et la variété croissants de données sur la santé déclarées par les consommateurs rendues disponibles grâce aux appareils et applications mobiles peuvent être exploités pour la recherche en santé publique à une échelle et une granularité sans précédent. Pour le second, nous voyons de nombreuses opportunités pour des recherches futures pour étudier les mécanismes à l’origine des relations diététiques disparates entre les sous-populations aux États-Unis « 

Jure Leskovec, professeur agrégé à Stanford, est l’auteur principal de cet article. Cette recherche a été financée par les National Institutes of Health, la SAP Stanford Graduate Fellowship, la National Science Foundation, la Bill & Melinda Gates Foundation, l’Office of Naval Research, une bourse postdoctorale en prévention des maladies cardiovasculaires, la Defense Advanced Research Projects Agency, le Bureau de recherche de l’armée, la Stanford Data Science Initiative, le Wu Tsai Neurosciences Institute, le Chan Zuckerberg Biohub, Amazon, Boeing, Chase, Docomo, Hitachi, Huawei, JD.com, NVIDIA et Dell.

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Pour plus d’informations, contactez Althoff au althoff@cs.washington.edu.


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