Une start-up trouve du succès avec les aliments santé du baobab et des bananes | FitConvo

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Comment nous l’avons fait en Afrique


RÉCENT diplômé en technologie de transformation des aliments à l’Institut de technologie de Harare, Kudzai Makaza est déterminé à populariser les aliments sains et traditionnels.

Son entreprise, Artisinal Foods, produit du jus de baobab, de la farine de banane verte et de la bouillie de banane verte.

C’est plein et c’est bruyant, au marché de Mbare Musika. Il est aussi cinq heures du matin. Il y a une foule de gens qui se déplacent d’étal en étal, essayant de négocier de meilleurs prix. Dans un étal du coin, un commerçant crie à tue-tête pour tenter d’attirer des clients. Dans une autre région, les vendeurs installent toujours leurs étals. Dans une autre région encore, les gens sont occupés à cuisiner – les vendeurs qui viennent sur ce marché auront besoin de manger.

Il est peut-être tôt, mais les gens qui vendent et achètent sur ce marché à Harare sont debout depuis des heures. Tout le monde essaie de gagner sa vie dans un pays dont l’économie est tirée par le commerce informel.

Mbare Musika est également le « bureau » d’une start-up alimentaire appelée Artisinal Foods. Et ici, à son bureau, Kudzai Rosemary Makaza, propriétaire et directrice générale, a déjà commencé sa journée.

« Mon désir était de produire des aliments fonctionnels hautement nutritifs, abordables et destinés au marché de masse au Zimbabwe qui cherchait une alternative saine pour un régime préventif », explique-t-elle au-dessus du vacarme.

« Nous avons découvert que la solution se trouvait dans les fruits trouvés ici dans notre pays. Nous avons des baobabs et des bananes riches en vitamines C et A, en potassium et en fer. Nous avons donc proposé un jus de baobab, de la farine de banane verte et de la bouillie de banane verte abordables pour tout le monde », a expliqué le jeune homme de 26 ans.

Makaza a créé Artisinal Foods pour combler une lacune sur le marché. Le jus de baobab, réputé pour sa teneur élevée en vitamine C, était autrefois très populaire au Zimbabwe, où traditionnellement, les familles des zones rurales récoltaient les fruits des immenses arbres, indigènes du Zimbabwe. Les gens comptent sur le jus de baobab et la banane – qui contient du potassium, des minéraux et de la vitamine C – comme compléments alimentaires. Le jus de baobab est devenu moins populaire à mesure que les gens se tournaient vers les aliments transformés, tandis que l’urbanisation rapide signifiait que la pratique de boire du jus frais s’est éteinte.

Un paquet de farine de banane verte

Makaza voulait trouver un moyen de réinventer des boissons saines pour une population urbanisée. Un intérêt précoce pour les aliments biologiques lui avait fait réaliser qu’il y avait très peu d’aliments transformés sur le marché qui tiraient parti d’ingrédients d’origine locale.

Ayant tout juste obtenu un diplôme en technologie de transformation des aliments de l’Institut de technologie de Harare, elle a décidé de célébrer les aliments et les fruits disponibles localement et en même temps de gagner sa vie et celle des autres jeunes de sa localité.

« Chaque année à l’université, nous devions proposer un produit ou un processus alimentaire. Après avoir terminé mes études, j’ai décidé que la commercialisation de certaines de mes idées issues de mes missions serait géniale au lieu de laisser un projet mourir », a-t-elle expliqué.

Au début, elle a lutté.

« Quand j’ai commencé à produire mes smoothies aux fruits et que j’avais du mal à trouver un marché prêt pour mon produit et que je pensais que je n’allais pas y arriver, un ami m’a conseillé d’essayer Mbare Musika », a-t-elle expliqué.

Le déménagement a fait toute la différence.

« Les affaires n’ont jamais été aussi bonnes pour Artisanal Foods », a déclaré Makaza.

Maintenant, chaque jour, Makaza produit environ 1 000 bouteilles de smoothies au baobab, puis se rend tôt le matin à Mbare Musika. Les vendeurs de nourriture sur le marché s’attendent à la trouver au marché chaque matin et son produit est devenu plus populaire, presque de jour en jour.

Seule une incapacité à évoluer entrave la croissance des affaires de Makaza. Les vendeurs de nourriture qui lui achètent pour revendre les smoothies à divers endroits de la ville sont prêts à acheter autant qu’elle peut vendre. Ce matin, les heures de bureau de Makaza seront courtes. Quelques minutes seulement après son arrivée au marché, toutes les unités avec lesquelles elle est venue ont été vendues.

Jus de fruit de baobab d’Artisanal Foods

Le gouvernement zimbabwéen encourage depuis des années les jeunes à lancer des projets autonomes et encourage l’esprit d’entreprise. Avec très peu d’opportunités d’emploi formel, de plus en plus de diplômés universitaires ont recours à la création de leur propre entreprise et nombre d’entre eux en tirent des bénéfices. L’espoir est que l’entrepreneuriat stimulera l’économie, entraînant la création d’emplois et la génération de revenus.

Artisanal Foods a commencé à commercer de manière informelle et n’a été officiellement enregistrée qu’en janvier 2019. Makaza a réussi à constituer une équipe pour l’aider. Tous les ingrédients qu’elle utilise pour ses smoothies proviennent de la région des Eastern Highlands du Zimbabwe, une région bien connue pour son sol riche et sa production de fruits et de fleurs. Son objectif est la valeur ajoutée des aliments d’origine locale tandis qu’un concept clé est de co-créer avec les petits agriculteurs et les communautés rurales, où elle s’approvisionne en fruit de baobab.

« Nous avons l’intention de continuer à incorporer plus d’aliments disponibles localement pour les transformer en aliments plus précieux et plus nutritifs, fonctionnels et beaucoup plus agréables à consommer », a-t-elle déclaré.

Elle espère que ses produits alimentaires offriront une alternative nutritive, accessible et bon marché à la restauration rapide et, ce faisant, contribueront à alléger le fardeau d’un secteur de la santé publique déjà stressé.

« Plus les gens mangent bien, moins ils doivent se rendre dans les hôpitaux. C’est vraiment si simple. Cependant, il reste encore du travail à faire pour convaincre les gens qu’une alimentation saine peut être abordable et qu’elle est aussi simple que d’ouvrir une bouteille de notre jus de baobab ou de préparer une bouillie de trois minutes avec notre farine de banane », a-t-elle déclaré.

Son espoir est qu’un jour, Artisanal Foods grandisse suffisamment pour être reconnu à l’échelle du continent. Jusqu’à ce jour, elle continuera à approvisionner chaque matin les commerçants de Mbare Musika, l’un des milliers de jeunes qui font tourner l’économie du Zimbabwe.



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