Voici comment les régimes à base de plantes pourraient aider à prévenir le prochain Covid-19 | FitConvo

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Des virus comme le Covid-19, le SRAS, les bovins spongiformes, la grippe porcine et la grippe aviaire ont tous quelque chose en commun : ils proviennent tous d’animaux, décrits par les scientifiques comme des maladies zoonotiques.

Pourtant, ces maladies ne « viennent pas vraiment des animaux ». Après tout, ce n’est pas comme si les animaux conspiraient contre les humains, jetant Covid-19 par-dessus la clôture de l’arrière-cour. Lorsque nous disons que cette pandémie « vient des animaux », cela signifie que ces maladies proviennent de la façon dont la société élève, récolte et mange des animaux.

Une stratégie politique bien équilibrée pour éviter la prochaine pandémie devrait inclure la réduction de la demande de produits d’origine animale. Heureusement, une approche efficace n’implique pas nécessairement que le gouvernement dise aux gens ce qu’ils devraient ou ne devraient pas manger.

De nombreux Canadiens connaissent déjà les avantages d’une alimentation à base de plantes. Faire un meilleur travail pour soutenir ceux qui essaient déjà de faire un changement alimentaire pourrait être une approche efficace pour la politique gouvernementale.

Zoonose et production alimentaire

Le fait qu’une liste croissante de pandémies proviennent exclusivement des secteurs animal et agricole n’est pas nouveau pour un groupe restreint mais croissant de scientifiques indépendants. Les Nations Unies ont récemment exprimé une préoccupation similaire.

Dans son rapport, Prévenir la prochaine pandémie : les maladies zoonotiques et comment briser la chaîne de transmission, l’ONU a présenté certaines des choses nécessaires pour améliorer la gouvernance de la santé en relation avec la production alimentaire.

Certaines des options politiques comprennent l’élargissement de la recherche scientifique sur les dimensions environnementales des maladies zoonotiques et l’élaboration et la mise en œuvre de mesures de biosécurité plus strictes. Il appelle à des politiques qui renforcent la santé animale (y compris les services de santé de la faune) et une capacité accrue de surveillance et de réglementation de la production alimentaire.

Le rapport recommande également aux États de trouver des moyens de réduire la demande de protéines animales. Réduire la demande de viande n’est pas quelque chose que nous entendons souvent comme une option politique possible – en partie parce que les gens peuvent ne pas lier notre pandémie actuelle au régime alimentaire occidental ou au secteur agricole.

Origines d’une pandémie

Les premiers cas de Covid-19 étaient liés à des marchés en Chine où des animaux sauvages étaient vendus. Les pangolins et les chauves-souris ont été identifiés comme des sources possibles d’infection, aucun d’entre eux ne figurant sur les listes de courses du consommateur mondial moyen. Les racines profondes de cette pandémie, cependant, sont plus compliquées.

De nombreux virus antérieurs sont issus de la chaîne de production industrielle de l’élevage.

Dans les années 1980, la production bovine du Royaume-Uni a commencé à connaître des épidémies d’encéphalopathie spongiforme bovine (maladie de la vache folle) et son équivalent humain, la maladie de Creutzfeldt-Jakob.

En 1997, la grippe aviaire (H5N1) a été localisée dans des usines de poulets en Chine.

En 2009, la grippe porcine (H1N1) est apparue dans des élevages porcins au Mexique et en Caroline du Nord aux États-Unis.

Plus récemment, une nouvelle souche possible de COVID-19 a été trouvée dans des fermes au Danemark, où les visons sont élevés pour les manteaux de fourrure.

Il est clair que les origines de ces pandémies ne se limitent pas à certains pays ou à certaines pratiques, comme les « wet-markets ». Pour certains chercheurs, dont le médecin-chef suédois et professeur de maladies infectieuses Björn Olsen, endiguer la demande croissante de viande et de produits laitiers est un élément nécessaire pour réduire notre risque de pandémie.

Olsen, qui est bien connu pour avoir été l’un des premiers critiques de la réponse COVID-19 de son gouvernement, est maintenant connu pour un autre avertissement précoce – celui qu’il publie dans des livres et des articles depuis près de 10 ans maintenant. Dans une récente interview en suédois, Olsen note que les virus pandémiques sont tous apparus là où les animaux et les humains se rencontrent, et élever des milliards d’animaux comme nourriture aura des effets.

Considérez tout cela à l’envers : pas une seule pandémie dans l’histoire de l’humanité n’a été attribuée aux plantes.

Bien que le renforcement des capacités de réglementation et de surveillance soit un élément important d’une stratégie politique efficace, lorsque les sociétés remplacent les sources d’alimentation animale par des aliments d’origine végétale, elles réduisent également le risque de futures pandémies. Olsen craint que le lien entre la demande croissante de protéines animales et les pandémies ne retienne pas suffisamment l’attention des politiciens.

Régime à base de plantes comme politique

Une raison pour laquelle les politiciens pourraient ne pas voir une évolution vers un régime à base de plantes comme une option politique viable pourrait être parce qu’elle repose sur le changement de comportement des gens, et certains diraient que les gouvernements ne devraient pas essayer d’imposer des choix alimentaires. Pourtant, il y a de bonnes raisons de penser que les gens sont déjà ouverts à la transition vers un régime à base de plantes.

Selon une récente enquête de l’ONU, 30 % de la population mondiale soutient un régime alimentaire à base de plantes en tant que politique climatique. Les Canadiens ne font pas exception. En fait, près de 10 pour cent de la population totale du Canada est déjà végétalienne ou végétarienne, selon une étude de 2018 dirigée par Sylvain Charlebois, professeur de distribution et de politique alimentaires à l’Université Dalhousie. Le nombre de personnes essayant de manger des régimes à base de plantes augmente rapidement. Dans une interview, Charlebois a noté :

« En 2018, nous estimions que 6,4 millions de Canadiens suivaient déjà un régime qui restreignait partiellement ou complètement la viande… Mais maintenant, nous avons déjà révisé ce nombre à 10,2 millions. Les choses changent très vite, plus vite que jamais vraiment. »

Avec ces changements dans les préférences alimentaires qui se produisent déjà, le gouvernement canadien n’a pas besoin de chercher plus loin que d’éliminer les obstacles pour que les gens continuent de se faire leur propre opinion. Pour soutenir leur transition et réduire la demande en produits d’origine animale, le gouvernement canadien devrait faire de son mieux pour réduire ce que plusieurs pourraient percevoir comme les inconvénients d’une alimentation à base de plantes.

Cela pourrait commencer par une révision des normes d’approvisionnement alimentaire et de nutrition pour garantir que les établissements publics tels que les écoles, les hôpitaux, les prisons et les maisons de soins proposent un repas à base de plantes en standard sur les menus tous les jours.

Orientation du guide alimentaire

Le gouvernement devrait également chercher à mettre en pratique son propre guide alimentaire et à rendre les aliments à base de plantes plus accessibles, y compris pour les résidents à faible revenu, ruraux et nordiques. Lorsque le gouvernement canadien a révisé le guide alimentaire canadien en 2019, il a largement consulté des nutritionnistes et des scientifiques. Le résultat a été une concentration accrue sur les plantes en tant que sources de protéines et une réduction de l’accent mis sur la viande et les produits laitiers.

Le guide alimentaire canadien nous dit de « choisir plus souvent des aliments protéinés provenant de plantes ». Pourtant, malgré cela et le fait que la consommation soit en baisse constante au Canada depuis 2009, le lait frais reçoit toujours le plus haut niveau de subventions dans le cadre de la subvention Nutrition Nord Canada, un programme fédéral qui vise à assurer une nutrition adéquate dans le Nord. Un mouvement est nécessaire pour subventionner les aliments qui sont bons pour les gens et la planète.

Nous savons que les habitudes alimentaires ont un impact sur l’environnement ainsi que sur la santé. Étant donné qu’il existe également un lien clair entre la consommation de produits d’origine animale et les maladies zoonotiques, les décideurs politiques ont une raison supplémentaire de soutenir les personnes qui souhaitent passer à un régime alimentaire à base de plantes.

Il n’est pas trop tôt pour commencer à essayer d’empêcher la prochaine pandémie; les experts préviennent qu’il pourrait arriver à tout moment. Depuis l’épidémie de SRAS de 2003, le délai entre les épidémies de virus zoonotiques s’est raccourci. La question n’est pas de savoir s’il y aura une autre pandémie, mais quand.

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Cette histoire a été publiée à partir d’un fil d’agence sans modification du texte. Seul le titre a été modifié.

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